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Biografía de Lexington, Batalla de (1775)

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 Primera batalla de la guerra de Independencia de los Estados Unidos de América. A finales de 1774, la situación entre las colonias norteamericanas y el gobierno británico resultaba extremadamente tensa, especialmente después del cierre del puerto de Boston a consecuencia de la Boston Tea Party (“fiesta del Té de Boston”), durante la cual algunos colonos disfrazados de nativos americanos arrojaron al agua un cargamento de té recién llegado de Inglaterra, por el cual habrían de pagar impuestos. Ante tales perspectivas, los colonos americanos comenzaron a reclutar y a entrenar ciudadanos con el fin de formar un cuerpo de milicianos con el que resistir a las acciones de los británicos en caso de que la situación desembocase en un conflicto armado. Estos hombres recibieron el nombre de minutemen, es decir, soldados que pudiesen estar listos para el combate en un minuto.

En abril de 1775, el general Thomas Gage, gobernador real de Massachusets, ordenó atacar Concord, localidad donde se suponía que los rebeldes almacenaban sus municiones. Así pues, el 18 de abril de 1775, el Teniente Coronel Francis Smith abandonaba Boston al mando de un destacamento de setecientos casacas rojas que avanzaron hacia Lexington, localidad cercana a Concord y en la que se refugiaban los principales líderes rebeldes. Sin embargo, su intención de sorprender a los rebeldes en Lexington se vio frustrada, ya que los rebeldes de Boston enviaron a dos jinetes hacia Lexington y Concord: William Dawes y Paul Revere. Con sus veloces cabalgadas pusieron sobre aviso a los milicianos, que comenzaron a disparar y a tocar las campanas de las iglesias, de manera que el teniente Smith supo de inmediato que su maniobra había sido descubierta. Antes de llegar a Lexington, Smith ordenó al Mayor John Pitcairn que avanzase con un grupo para proteger los puentes de Lexington y Concord. Cuando por fin los casacas rojas entraron en Lexington, encontraron a unos cien minutemen dispuestos para el combate, al mando del capitán John Parker. Se produjo un breve enfrentamiento en el que murieron unos pocos colonos. Los británicos prefirieron eludir el combate y avanzar hasta Concord, que suponían más desprotegida. Mientras el destacamento del teniente coronel Smith entraba en Concord, los milicianos atacaron las patrullas del puente del río Concord donde se produjo, en palabras de Ralph Waldo Emerson, “el disparo que se oyó en todo el mundo”. A pesar de su inferioridad numérica, los colonos obligaron a los casacas rojas, después de causarles unas doscientas bajas, a volver a Boston, donde establecieron un sitio al que se unieron milicianos de otras colonias. Poco después, en el mes de Mayo, el Congreso Continental eligió a George Washington como general en jefe del Ejército Continental, lo que suponía una abierta declarración de guerra contra los británicos.

Bibliografía.

ASIMOV, I.: El nacimiento de Estados Unidos, Madrid: Alianza, 1983.
EVANS, E. R.: La Guerra de la Independencia Norteamericana, Madrid: Akal, 1991.
LANGLEY, L. D.: The Americas in the age of revolution, New Haven: Yale University, 1996.

EAH

LEXINGTON, BATALLA DE (1775)

Fuente: Britannica

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