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Definición de Obraje

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 {m.} Manufactura.
 Fábrica de paños u otras cosas.
 Prestación de trabajo que se exigía a los judíos de América.
 [Argentina] [Bolivia] [Paraguay] Establecimiento de explotación forestal.
 [México] Carnicería y tocinería.

 [Industria] Obrajes.

Talleres establecidos en América para satisfacer la demanda de ropa, la carestía de las telas y la incapacidad de la industria textil castellana para abastecer la necesidad de tejidos ordinarios. Los obrajes suponen un elemento dinamizador de la economía colonial importante, ya que impulsaron el desarrollo de ganadería lanar y cultivos de algodón. Para abrir un obraje era necesario obtener un permiso del virrey y que la Audiencia conociera sus condiciones de funcionamiento, ya que frecuentemente eran escenario de la explotación indígena.
Había diferentes tipos según su capacidad y propietarios: enteros, medios, abiertos y cerrados; de particulares, de comunidades o mixtos. A pesar de que los productos de los obrajes eran utilizados sobre todo por mestizos e indios, se legisló repetidamente contra ellos por considerarlos competencia a productos peninsulares. En realidad, su decadencia vino más por la competencia de los contrabandistas y del tráfico legal, esto es, por las realidades económicas, que por presiones normativas.

Temas relacionados.

Audiencias en América (en la voz Audiencia).
América Colonial.

Bibliografía.

LUCENA SALMORAL, M. Coord. Historia de Iberoamérica, Vol. II, Madrid, 1988.

OBRAJE

Fuente: Britannica

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